ECAS 2015 – Panel Reading Paper into African History 9 July, 14:00 – 15:30

 

ECAS 2015 – Panel Reading Paper into African History 9 July, 14:00 – 15:30

Convenor(s)
Regourd Anne / Université de Copenhague
Lydon Ghislaine / UCLA

Abstract

Given Egypt’s pioneering role as the earliest world civilization to have made use of writing paper for keeping records and administrating public and private transactions, it is interesting to reflect upon the place of writing paper in African history. Four participants discuss the issue. Gh. Lydon (UCLA) provides an overview of the history of papermaking from an Afro-centric perspective. She reviews both the production of writing paper and its uses, from an economic history angle, paying attention to the transformative effect of the spread of the use of paperwork in the commercial and legal history of Muslim societies. Based on a careful study of paper production/codicology, and drawing on the ex. of the paper trade in Eastern Africa and across the Red Sea to the Indian Ocean, A. Regourd (U. Copenhagen) discusses how the study of paper can contribute methodologically to a better understanding of the history of trade routes, and local histories. Focusing on manuscript culture in pre-modern Eastern Madagascar, Philippe Beaujard (CNRS) examines the access to and utilization of paper among arabized scribes for transliterating the Malagasy language. Finally, Mohamedou Ould Meyine (U. Nouakchott) relies on a rich oral repertoire of Saharan poetry to inform about the relationship between the act of memorization and that of writing to propose that the unavailability of writing paper among the literate Saharan nomads was a contributing factor in the development of a mnemonic society.

Posé le rôle pionnier de l’Egypte dans le recours au papier pour la production de documents administratifs et les transactions privées, il est intéressant de voir la place de ce média dans l’histoire africaine. Quatre participants discutent la question. Gh. Lydon (UCLA) donne une histoire de la fabrication du papier afro-centrée. Elle examine la production de papier pour l’écrit et ses usages, du point de vue de l’histoire économique, et met l’accent sur l’impact de l’utilisation du papier sur le commerce et la fabrication de documents légaux. Appuyant son étude sur une base statistique, tirant des données sur le commerce du papier dans la Corne de l’Afrique, et de la mer Rouge à l’océan Indien, A. Regourd (U. Copenhague) met en évidence la manière dont l’étude des papiers des manuscrits contribue méthodologiquement à une meilleure connaissance des routes du papier, et à l’histoire locale,. Partant du cas de la culture manuscrite de l’Est de Madagascar, Philippe Beaujard (CNRS) examine l’accès au papier et son utilisation par les scribes arabisés pour translittérer le malais. Mohamedou Ould Meyine (U. Nouakchott) s’appuie sur un riche ensemble oral de poésies sahariennes pour dévoiler la culture manuscrite du Sahara de l’Ouest. Il se penche sur la relation entre l’acte de mémoriser et celui d’écrire pour montrer que l’absence de papier parmi les nomades lettrés du Sahara explique partiellement le développement d’une société de mémoire.