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20 years of Franco-South African cooperation in Archaeology – 12 – 16 October 2015


In the framework of the celebration of the 20 anniversary of the French-South African cooperation in archaeology, the French Institute of South Africa (IFAS) in partnership with CNRS, the Institute for Research and Development (IRD), the University of the Witwatersrand and the French Embassy in South Africa are organising a week of cultural and scientific events dealing with archaeology.

 This event is organised after the first celebration, « South Africa, Cradle of Humankind », held in France on the 7th of February 2015, at the French Senate.

Programme: 20years-archaeology-programme



ECAS 2015 – Panel Reading Paper into African History 9 July, 14:00 – 15:30


ECAS 2015 – Panel Reading Paper into African History 9 July, 14:00 – 15:30

Regourd Anne / Université de Copenhague
Lydon Ghislaine / UCLA


Given Egypt’s pioneering role as the earliest world civilization to have made use of writing paper for keeping records and administrating public and private transactions, it is interesting to reflect upon the place of writing paper in African history. Four participants discuss the issue. Gh. Lydon (UCLA) provides an overview of the history of papermaking from an Afro-centric perspective. She reviews both the production of writing paper and its uses, from an economic history angle, paying attention to the transformative effect of the spread of the use of paperwork in the commercial and legal history of Muslim societies. Based on a careful study of paper production/codicology, and drawing on the ex. of the paper trade in Eastern Africa and across the Red Sea to the Indian Ocean, A. Regourd (U. Copenhagen) discusses how the study of paper can contribute methodologically to a better understanding of the history of trade routes, and local histories. Focusing on manuscript culture in pre-modern Eastern Madagascar, Philippe Beaujard (CNRS) examines the access to and utilization of paper among arabized scribes for transliterating the Malagasy language. Finally, Mohamedou Ould Meyine (U. Nouakchott) relies on a rich oral repertoire of Saharan poetry to inform about the relationship between the act of memorization and that of writing to propose that the unavailability of writing paper among the literate Saharan nomads was a contributing factor in the development of a mnemonic society.

Posé le rôle pionnier de l’Egypte dans le recours au papier pour la production de documents administratifs et les transactions privées, il est intéressant de voir la place de ce média dans l’histoire africaine. Quatre participants discutent la question. Gh. Lydon (UCLA) donne une histoire de la fabrication du papier afro-centrée. Elle examine la production de papier pour l’écrit et ses usages, du point de vue de l’histoire économique, et met l’accent sur l’impact de l’utilisation du papier sur le commerce et la fabrication de documents légaux. Appuyant son étude sur une base statistique, tirant des données sur le commerce du papier dans la Corne de l’Afrique, et de la mer Rouge à l’océan Indien, A. Regourd (U. Copenhague) met en évidence la manière dont l’étude des papiers des manuscrits contribue méthodologiquement à une meilleure connaissance des routes du papier, et à l’histoire locale,. Partant du cas de la culture manuscrite de l’Est de Madagascar, Philippe Beaujard (CNRS) examine l’accès au papier et son utilisation par les scribes arabisés pour translittérer le malais. Mohamedou Ould Meyine (U. Nouakchott) s’appuie sur un riche ensemble oral de poésies sahariennes pour dévoiler la culture manuscrite du Sahara de l’Ouest. Il se penche sur la relation entre l’acte de mémoriser et celui d’écrire pour montrer que l’absence de papier parmi les nomades lettrés du Sahara explique partiellement le développement d’une société de mémoire.

Workshop JOOUST-IFRA ANR « Globafrica »


Workshop JOUST-IFRA ANR « Globafrica »
22-23 June 2015
The Pride Hotel, Bondo (Kenya)


22nd June 2015, morning
I./ Welcome and Introduction, I. Onjala
II./ Presentation of the ANR GlobAfrica program “2015-2018 (3rd Axis, field research program « Western Nyanza Province (LAM CIRAD) »), C. Thibon

The main issue of this meeting is to understand the state and the relationship between population/social economy, agricultural diversity and political-cultural organization.

Method: Combining archaeological, historical and political data by taking a comparative approach to the Great Lake Region, with a focus on the Western Nyanza case.

22nd June, afternoon: Population historical settlement trends in Western Nyanza Province: historical and archaeological analysis: a Comparative Approach (central-peripheral).

Settlement history in the central Great Lake Region, and the state of knowledge of the Central Model (Uganda, Rwanda, Burundi) : virtuous circle, population density/Kingdom/cultural diversification, C. Thibon

Archaeological sites in Central Great Lake Region and the Lake Islands E Vignati, D. Ongwen

Case study: Settlement trends in Western Nyanza Province, I. Onjala, F. Odede, M. Ndeda or G. Odiambo

23rd June (morning): Agricultural diversity and the dissemination of plants, a Comparative Approach

Agricultural diversity and the dissemination of plants, ecology, history, the Central Model (agricultural calendar, agricultural and cultural rites, ancient, traditional and recent plants), a brief review of the Central Model, C. Thibon, E. Mworoha

A Case study in Western Nyanza Province, M. Onyango, P. Ayombe
23rd June (afternoon) Social and political organization: a Comparative Approach (suite)

Social and political organization in Central Great Lake Region: The old debate-State Society vs Segmentary Society, E. Mworoha

A Case study in Western Nyanza Province: M. Ndeda, G. Odhiambo Secretariat: K. Gitu/G. Odiambo

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Archéologie de l’Afrique : nouvelles approches du monde swahili

Séance coordonnée par Thomas Vernet
Dans le cadre du séminaire Temps, terrains et écriture de l’histoire de l’Afrique
Séminaire général d’histoire de l’IMAF organisé par Marie-Laure Derat, Camille Lefebvre et Thomas Vernet

28 mai 2015

Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne
9 rue Malher, 75004 Paris
Amphithéâtre, 1er sous-sol

Stephanie Wynne-Jones (University of York) : Swahili Urbanism and the Sea

Sarah Walshaw (Simon Fraser University, Canada / visiting academic Oxford University) : Advances in African Archaeobotany: Plants in Place at the Swahili Stonetown of Songo Mnara (Tanzania)

Bing Zhao (CNRS, CRCAO) :  La céramique chinoise et les élites swahili – quelques observations à partir des vestiges archéologiques

ECAS 2015 – Panel Crises and Pandemics in Africa (6th-18th c.): questions, methods, and new projects

Chouin Gérard / College of William and Mary – USA

This panel brings together historians, archaeologists and anthropologists involved in research component 2 of the ANR Project GLOBAFRICA. This research axis aims to evaluate the possible spread of historical plagues in sub-Saharan Africa before the 19th century, as well as their impact on the long-term history of societies which may have been affected by the disease. This panel is an opportunity for members of the group to present their objectives, research design, sources to be assessed, and methods to be implemented. Participants will report on the state of preliminary research and on-going fieldwork.

Crises et épidémies en Afrique (VIe-XVIIIe siècle): questions, méthodes et chantiers émergents
Ce panel regroupe des historiens, archéologues et anthropologues impliqués dans le deuxième axe du projet ANR GLOBAFRICA (2015-8). Cet axe a pour objectif d’évaluer la possible propagation des épidémies de peste en Afrique sub-Saharienne, avant le XIXème siècle, et leur impact sur les trajectoires à long-terme des sociétés éventuellement affectées. Le panel donnera l’occasion aux chercheurs impliqués de présenter leurs objectifs, les stratégies retenues, les sources à étudier et les méthodes qui seront mis en œuvre dans ce projet. Un compte-rendu des actions engagées et des premiers terrains sera effectué.

ECAS 2015 – Panel (Re)Opening Dialogue. African Archaeology and History (6th-18th c.): Heritages, Practices and New Perspectives


Vernet Thomas / IMAF-Paris / Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne

For most regions, scholarly accounts of the “Medieval” and “Early Modern” African pasts were often based on an approach which mixed historical analysis and the study of archaeological remains, often at the risk of bringing together evidence clumsily. Since the 1970s-1980s, following a more global trend, the archaeology and the history of Africa have tended to move away from one another, for academic reasons but also – and perhaps mostly – because of divergent epistemological viewpoints. Crossing the issues is difficult and crossing the historical sources and the archaeological data is often disappointing or hazardous, because these various materials do not belong to the same sphere and thus can be conflicting or impossible to reconcile. This panel, linked to the Globafrica project, aims to question the articulation between African archaeology and African history, nowadays but also in the previous decades when African studies were developed. What legacy have the latter left? How historians and archaeologists have used and use today their respective data and evidence? Which common fieldworks could we find and how could we produce a common account? Which fields produce today the most widespread accounts and overviews about Africa before the 19th century? Beyond the epistemological reflection, this panel is also aimed to present ongoing research based on transdisciplinarity, for instance the use of oral interviews and anthropology along with archaeology.

Pour la plupart des espaces, le récit savant sur les passés africains « médiévaux » et « modernes » s’est souvent construit sur une approche mêlant analyse historique et étude des traces archéologiques, fréquemment au risque de rapprochements trompeurs. Depuis les années 1970-80, suivant un mouvement plus global, l’archéologie et l’histoire de l’Afrique se sont écartées l’une de l’autre, pour des raisons académiques mais également – et peut-être surtout – en raison de perspectives épistémologiques divergentes. Le croisement des problématiques s’avère difficile et celui des sources et des données souvent décevant ou risqué, car ces matériaux ne sont pas sur le même plan. Ce panel, associé au projet ANR Globafrica, souhaite offrir un espace de réflexion sur l’articulation de nos jours entre archéologie et histoire de l’Afrique, mais également dans les décennies précédentes, lorsque se mit en place le champ africaniste. Quels héritages ce-dernier nous a-t-il légués ? Comment historiens et archéologues ont-ils fait et font-ils usage de leurs matériaux respectifs ? Quels terrains communs peut-on trouver et comment peut-on produire un récit commun ? De quels domaines proviennent aujourd’hui les récits et les synthèses les plus audibles sur l’Afrique avant le XIXe siècle ? Au-delà d’une réflexion épistémologique, ce panel est également l’occasion de présenter des projets en cours articulant différentes disciplines, mêlant notamment usage des enquêtes orales ou anthropologie.


Conference ANTIQUITY AND GLOBAL HISTORY – March 17, 2015



March 17, 2015

2-5 pm at IFRA-BIEA seminar room

programme antiquity and global history conference

Daniel Orrells, VY Mudimbe and Classical Greece. (University of Warwick)

VY Mudimbe is one of the world’s leading post colonial theorists and is best known for his work on the history of colonial inventions of Africa. Less well known is Mudimbe’s training as an expert in Greek and Latin philology. This paper explores the importance of Mudimbe’s classical education for his subsequent decolonization of the African academy.

Mark Kandagor, Global Religious Influences in Kiswahili Language. (MOI University)

This paper investigates the multiple influences both from Christianity and Islam in the formation of the Kiswahili language in Kenya. Special emphasis is given to the role of Greek ancient Rethoric in Kiswahili religious approach.

Carla Bocchetti, African Athena in Global Perspective. (Researcher IFRA)

The book African Athena recently published by Daniel Orrells et. al. challenges the traditional views of classics as a discipline at the center of Western modernity. This paper focuses on the major lines of arguments discussed in the mentioned book situating them within the context of global history.

Entrance is Free. Kindly confirm at:


Conférence internationale sur les manuscrits anciens du Mali – 28-30 janvier 2015 – Bamako

« Les manuscrits anciens face aux défis de l’heure »
28 & 29, 30 janvier 2015
Centre International de Conférence de Bamako (CICB),
Bamako, Mali

L’Afrique, sous prétexte qu’elle n’avait pas connu d’écriture, a été longtemps qualifiée d’un continent de peuples primitifs sans culture ni passé historique. Plusieurs siècles de polémiques ont permis de prendre en compte la tradition orale comme source historique, manifestation d’une immense culture africaine et forme vivante de perpétuation de cette culture.

La découverte des manuscrits arabes et Ajamis en Afrique subsaharienne a changé fondamentalement cette attitude vis-à-vis du continent noir et a alerté sur l’existence d’autres sources historiques contenant des informations sur cette partie du monde.

Télécharger le programme de la conférence ici

Comité d’organisation:

M. Lazare Eloundou, Représentant de l’UNESCO au Mali

M. Lassana Cissé, Directeur de la Direction Nationale du Patrimoine Culturel du Mali (DNPC)

M. Abdoulkadri Maïga, Directeur de l’Institut des Hautes Etudes et Recherches Islamiques Ahmed Baba (IHERI AB)

M. Samuel Sidibé, Directeur du Musée National du Mali

M. Abdelkader Haïdara, Directeur de l’ONG  Sauvegarde et Valorisation des Manuscrits pour la Défense de la Culture Islamique (SAVAMA-DCI)

M. Amadi H. Diarra, Chef de Division Culture pour la Commission Nationale pour l’UNESCO

M. Ali Ould Sidi, Représentant pour le Comité National de Réhabilitation du Patrimoine Culturel du Mali

M. Mamady Dembélé, Directeur Général Adjoint de l’Institut des Sciences Humaines

M. Alexandre Wilhelm, Représentant de LuxDev au Mali

M. Ibrahim Alassane Maïga, Protocole de la République

M. Abdoulaye Moussa Barazi, Chef de DER Arabe  pour l’Université des Lettres

M. Mahamane Soumaïla, Assistant Technique pour le Projet MLIO 15 de LuxDev

M. Banzoumana Traoré, Coordinateur pour le l’ONG Sauvegarde et Valorisation des Manuscrits pour la Défense de la Culture Islamique (SAVAMA-DCI)

M. Joseph Hinterserher, Premier Secrétaire de l’Ambassade d’Allemagne au Mali

Mme Sokona Tounkara, Chargée du programme de réhabilitation du patrimoine culturel du nord Mali du Bureau de l’UNESCO à Bamako